Rugnummer 19 - Nieuwe uitdaging

Van het vakantie-eiland Cyprus naar een appartementje in Kerkrade. Michalis Ioannou heeft het er graag voor over. De 20-jarige middenvelder en international heeft namelijk maar één doel: het maximale uit zijn carrière halen.

Hoe bevalt het leven in Nederland?
“Prima, al is het verschil met Cyprus natuurlijk groot. Ik leef ver weg van mijn familie en vrienden in een heel ander klimaat, een andere cultuur en een andere manier van leven. Mijn ouders en twee zusjes wonen nog op Cyprus, mijn vriendin studeert in Thessaloniki. Maar ik wilde deze stap per se maken. Ik woon nu op loopafstand van het stadion en vermaak me wel, maar trek ook vaak op met jongens als Thijmen Goppel, Pepijn Schlösser, Kees Luijckx en Roland Alberg. Voordat de horeca werd gesloten, bezocht ik regelmatig diverse Griekse restaurants. Ook is er in Heerlen een leuke koffieshop waar ze Griekse koffie schenken. Vanwege de coronacrisis is het allemaal lastiger geworden, maar ik ben ook graag alleen. Ik focus mij op voetbal en al deze nieuwe indrukken vind ik alleen maar mooi. Het verrijkt mij niet alleen als voetballer, maar ook als mens. Daar komt bij dat ik niet gelukkig was met mijn situatie op Cyprus. Ik was toe aan iets nieuws. Daarom was ik heel blij toen Jurgen Streppel aan het begin van de zomer contact met mij opnam."

Een oude bekende die jou blijkbaar niet was vergeten.
“In het seizoen 2018-2019 startten we met mijn club Anorthosis Famagusta heel slecht aan de competitie. In oktober werd de trainer ontslagen en opgevolgd door Jurgen Streppel. Vanaf dat moment verloren we vrijwel geen wedstrijd meer en kreeg ik een basisplaats. De trainer zag het in me zitten. Hij hielp me op veel manieren en gaf me veel vertrouwen. Zowel binnen als buiten het veld leerde ik veel van hem. Daarom haalde ik, net als de rest van het team, een hoog niveau en tekende ik een contract tot 2023. We stonden op de derde plek, totdat we negen punten in mindering kregen. Er was gerommeld met de medische papieren van onze keeper. Onze vice-president belandde zelfs in de cel. Toch was het voor mij een top seizoen aangezien ik ook nog werd geselecteerd voor het nationale team. Ik debuteerde in Glasgow op Hamden Park tegen Schotland voor 35 duizend toeschouwers en speelde nog interlands tegen Rusland en San Marino."

Toch kwam je afgelopen seizoen, na het vertrek van Jurgen Streppel, nog maar weinig aan spelen toe.
“Er kwam een nieuwe coach die meteen andere spelers aantrok. De keren dat ik in actie kwam, werd ik als rechtsback opgesteld. Daarom wilde ik per se op zoek naar een nieuwe uitdaging. Omdat het bij de fans heel gevoelig ligt om naar een andere Cypriotische club over te stappen, kwam de interesse van Roda JC als geroepen. Hier wil ik opnieuw doorbreken. Op het middenveld speel ik het liefst vooruit en kan ik met mijn techniek op alle posities uit de voeten."

Inmiddels werd je deze maand opnieuw opgeroepen voor de nationale ploeg van Cyprus.
“We speelden uitwedstrijden tegen Luxemburg en Azerbeidzjan voor de Nations League. De bondscoach heeft veel vertrouwen in mij. Daarom hoop ik bij Roda JC snel een basisplaats te verwerven. Het verschil met het Cypriotische voetbal is groot. Op Cyprus is het spel veel fysieker, defensiever en compacter. Ook staan er veel meer ervaren spelers onder contract. Én er wordt overal op gras gevoetbald. Op dit moment heb ik geen vaste basisplaats, maar de coach is eerlijk. Ik werk hard, wacht op mijn kans en probeer me via invalbeurten te bewijzen. De trainer gelooft in mij en heeft hoge verwachtingen. Hopelijk kan ik die opnieuw waarmaken."

RUGNUMMER 19


NAAM: Michalis Ioannou
GEBOREN: 30 juni 2000 te Limassol (Cyprus)
CLUBS: Anorthosis Famagusta en Roda JC Kerkrade
POSITIE: Middenvelder
CONTRACT: Tot medio 2021

Tekst: Bert Jan Boer

Bron: Rodajckerkrade.nl

Michalis Ioannou
Meer nieuws

wo 20 januari 2021 om 19:56
STUDIO RODA | AFLEVERING 1

wo 20 januari 2021 om 13:07
The Voice of Kaalheide - S2E24 Henk Dijkhuizen

vr 15 januari 2021 om 17:55
De visie van Jurgen: 'Goede graadmeter'

do 14 januari 2021 om 16:13
Rugnummer 9: 'we moeten een echte machine worden'

do 14 januari 2021 om 16:10
Voedselbanken.nl derde hoofdsponsor Roda JC

Meer binnen de "Rugnummer" serie

do 14 januari 2021 om 16:13
Rugnummer 9: 'we moeten een echte machine worden'

zo 13 december 2020 om 16:20
Rugnummer 35 - Bizarre carrière

di 27 oktober 2020 om 16:42
Rugnummer 21: Altijd rustig

zo 18 oktober 2020 om 21:15
Rugnummer 10: Roland wil zich nóg meer laten gelden

vr 02 oktober 2020 om 13:21
Rugnummer 5: Geel als lievelingskleur

vr 13 maart 2020 om 20:08
Rugnummer 2: ambitieus en realistisch

do 27 februari 2020 om 17:01
Rugnummer 5 - Zelfbewust

do 06 februari 2020 om 18:52
Rugnummer 33: Timothy heeft het zwarte gat gezien

do 23 januari 2020 om 22:50
Rugnummer 29: Op en top prof

za 11 januari 2020 om 14:42
Rugnummer 13: Pepijn snakt naar de derby

do 12 december 2019 om 14:10
Rugnummer 20: Onzekere toekomst

do 28 november 2019 om 12:14
Rugnummer 4: Richard gaat voor triple

do 24 oktober 2019 om 23:03
Rugnummer 7: Roland gaat voor de nummer-10 positie

do 26 september 2019 om 12:00
Rugnummer 6: Robert Klaasen: 'Het kan snel gaan in het voetbal'

do 19 september 2019 om 12:00
Rugnummer 24: Nog lang niet klaar bij Roda JC

do 05 september 2019 om 12:00
Rugnummer 9: Iké is een echte man geworden

do 16 februari 2017 om 13:41
Rugnummer 19: Mitchel trekt zijn eigen plan

wo 30 november 2016 om 11:00
Rugnummer 1: Benjamin van Leer, de nuchterheid zelve